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West Nile Fever

Introduction

La Fièvre de West Nile (FWN) est une maladie réputée légalement contagieuse chez les équidés au Maroc, elle peut avoir une issue mortelle ou laisser des séquelles nerveuses après guérison chez les animaux infectés. De part sa transmissibilité à l’Homme et la gravité possible de son évolution chez le cheval comme chez l’Homme, la FWN peut avoir des conséquences importantes sur le plan économique et hygiénique.

La FWN est largement répandue dans le monde incluant des régions d’Afrique, du Moyen Orient, d’Asie, d’Australie, d’Amérique du Nord et du Sud et d’Europe. La dispersion ainsi que la réintroduction du virus à partir de zones enzootiques vers des régions qui subissent des épizooties sporadiques s’effectueraient par les oiseaux migrateurs.

C’est une affection virale transmise exclusivement par piqûre de moustiques, eux-mêmes contaminés via des oiseaux infectés. Les chevaux et l’Homme sont des hôtes accidentels du virus (culs de sac épidémiologiques), alors que les oiseaux sont considérés comme le réservoir du virus de la maladie.  

Chez les équidés, la FWN se manifeste soit sous une forme fébrile (fièvre, baisse de l’état général,..), souvent inapparente, soit sous une forme nerveuse (abattement, tremblement, parésie du train postérieur, ataxie). Une guérison spontanée intervient généralement en 20 à 30 jours post-infection ; toutefois, des formes graves avec paralysie et mort de l’animal peuvent survenir.

La lutte contre la Fièvre de West Nile est basée essentiellement sur l’application de mesures préventives visant à :

  • Immuniser les chevaux dans les zones à risque, contre la maladie via la vaccination qui assure une protection satisfaisante contre la maladie ;
  • Protéger les équidés contre les moustiques en zones à risque, par l’utilisation de désinsectisants et répulsifs efficaces.

Situation sanitaire au niveau national et programme de lutte

La Fièvre de West Nile est une maladie réputée légalement contagieuse en vertu Dahir n°1-06-51 du 14/02/2006 modifiant et complétant le Dahir n°1-75-292 du 19 septembre 1977 édictant des mesures propres à garantir les animaux domestiques contre les maladies contagieuses.

Le Maroc a connu trois épisodes de fièvre de West Nile chez les équidés, respectivement en 1996, 2003 et en 2010. Les chevaux étaient la principale espèce atteinte. S’agissant d’une maladie dont la transmission implique des vecteurs (moustiques) et des réservoirs (oiseaux), il est très probable que l’introduction de cette maladie au Maroc s’est faite via les oiseaux migrateurs qui font escale sur le littoral marocain durant leur trajet de l’Afrique vers l’Europe.

En cas d’apparition de la maladie dans un élevage, les principales mesures à prendre consiste à :  

  • Mettre sous surveillance vétérinaire continue des exploitations touchées ;
  • Déclarer immédiatement la maladie aux services vétérinaires de l’ONSSA ;
  • Procéder à la désinsectisation des exploitations infectées ;
  • Sensibiliser les éleveurs à tenir à l’abri leurs équidés ;
  • Mener, selon la situation épidémiologique, des opérations d’envergure pour la lutte contre les insectes vecteurs au niveau de leurs gites de pullulation et de multiplication ;
  • Veiller au renforcement du dispositif de surveillance de la maladie au niveau national, notamment dans les zones à risque, en vue d’assurer une détection précoce de tout nouveau foyer ;
  • Pratiquer la vaccination dans les zones atteintes.

Par ailleurs et compte tenu du risque de réapparition de cette maladie au niveau national et afin de réduire les pertes qui en découleraient chez la population sensible, un code de procédures pour le contrôle de ladite maladie par vaccination a été élaboré par l’ONSSA. Ce code donne la possibilité aux éleveurs d’équidés d’adhérer volontairement au programme de vaccination contre la FWN et fixe les modalités pratiques de sa mise en œuvre.

 Insertion

West Nile Fever (FWN) is a disease considered legally contagious in equidae in Morocco, it can have a fatal outcome or leave nerve sequelae after cure in infected animals. Due to its transmissibility to Man and the possible gravity of its evolution in both horses and humans, the FWN can have important economic and hygienic consequences.

FWN is widespread throughout the world including parts of Africa, the Middle East, Asia, Australia, North and South America and Europe. Dispersal and reintroduction of the virus from enzootic areas to areas with sporadic epizootic outbreaks would be carried out by migratory birds.

It is a viral disease transmitted exclusively by the bite of mosquitoes, themselves contaminated via infected birds. Horses and humans are accidental hosts of the virus (epidemiological bag asses), while birds are considered the reservoir of the disease virus.

In equidae, FWN manifests itself either in a febrile form (fever, decrease in general condition, etc.), often inapparente, or in a nervous form (depression, trembling, paresis of the posterior train, ataxia). Spontaneous healing usually occurs within 20 to 30 days of post-infection; however, severe forms with paralysis and death of the animal may occur.

The fight against West Nile fever is mainly based on the application of preventive measures aimed at:

– Immunize horses in risk areas against disease through vaccination that provides adequate protection against disease;

– Protect equidae from mosquitoes in risk areas by using effective deterrents and repellents.

Health situation at national level and control programme

West Nile Fever is a disease deemed legally contagious under Dahir no. 1-06-51 of 14/02/2006 amending and supplementing Dahir no. 1-75-292 of 19 September 1977 enacting measures to guarantee domestic animals against contagious diseases.

Morocco experienced three outbreaks of West Nile fever among equidae in 1996, 2003 and 2010 respectively. Horses were the main species affected. For a disease whose transmission involves vectors (mosquitoes) and reservoirs (birds), it is very likely that the introduction of this disease in Morocco was via migratory birds that stop on the Moroccan coast during their journey from Africa to Europe.

In the event of an outbreak of the disease on a farm, the main steps to take are to:

– put affected holdings under continuous veterinary supervision;

– Immediately report the disease to the ONSSA veterinary services;

– Disinsectisation of infected holdings;

– Sensitize breeders to keep their equidae safe;

– Carry out, according to the epidemiological situation, major operations for the control of vector insects at the level of their cottages of pullulation and multiplication;

– Ensure the strengthening of the surveillance system for the disease at national level, particularly in risk areas, with a view to ensuring early detection of any new outbreaks;

– Perform vaccination in affected areas.

Furthermore, and in view of the risk of recurrence of this disease at national level and in order to reduce the resulting losses in the sensitive population, a code of procedures for the control of said disease by vaccination was developed by ONSSA. This code gives the possibility to equine breeders voluntarily enroll in the FWN vaccination program  and lays down the practical arrangements for its implementation.